树莓派:一个关于教育的故事

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作者:Vamei 出处:http://www.cnblogs.com/vamei 严禁转载。 

埃本·厄普顿

1006年,剑桥大学。年轻的助教埃本·厄普顿在为新入学的本科生头痛。

无疑,什么敢于申请剑桥大学的新生都有聪明的脑瓜。当大家都都 拿着傲人的A-Level考试成绩进入计算机系。从成绩上看,什么野心勃勃的年轻人无可挑剔。可坐在电脑前,当大家都都 就露馅了。大多数新生只会摆弄Word和Excel。好或多或少的,也只不过会做二个简单的网页。新生们的计算机水平让厄普顿和他的同事们摇头不止。

要知道,早些时代的计算机专业学生都有一群极客。当大家都都 的考试成绩或许都有不难 优异,但绝对都有从小玩着Unix系统和编译器长大的。按理说,到了1006年,家用电脑早已普及,不多的学生乐于选着计算机作为专业,新生的计算机水平却意外地糟糕。当然,剑桥有能力把新生培养成合格的计算机专业毕业生。但厄普顿原来的内行明白,高手的养成有赖于青少年时期的实践。

BBC Micro

厄普顿想起了此人 的童年——19100年代。19100年代的英国充满了动手精神。英国男当大家都都 以改装汽车和修冰箱为乐。厄普顿的父亲是一位语言学教授,也喜欢在业余时间带着此人 的儿子们把引擎大卸八块,可能用继电器拼装起奇形怪状的家电。在你你你这俩 手工精神的鼓励下,市面上总出 了不多为青少年设计的电脑,如Commodore 64和BBC Micro。什么电脑性能很一般,有时都有出不少bug。但它们都售价便宜,让学校和普通家庭都可不里能 轻松负担。

厄普顿的母亲是学校老师,不多他可不里能 免费的使用学校的机房。但厄普顿的小伙伴们都有了此人 的BBC Micro,热切地交流每所有人的使用经验。不甘落后的厄普顿存够了100多英镑,给此人 添置了一台BBC Micro。这款电脑或多或少像中国早年流行的学习机,预装了不多游戏和教育软件。但对于厄普顿原来喜欢探索的孩子来说,BBC Micro提供了更大的空间。它自带了编译环境,而是开放了大多数的设备接口。孩子们可不里能 对硬件接口进行底层编程,从而自由地发挥电脑的功能。

BBC Micro的鼠标

厄普顿有一次想给此人 的电脑增加二个鼠标。那时的鼠标原来新鲜的“黑科技”,有不多不完善的地方。厄普顿买回来的鼠标就不难 驱动。厄普顿的父亲帮他打电话到鼠标公司,结果对方的销售人员恶狠狠的回复:

“可能你的儿子不多写驱动,那他就不该买鼠标。”

年少的厄普顿天真地相信了销售搞笑的话,决定此人 写鼠标驱动。给硬件写驱动,至少是让成年人都有生畏的任务。幸好,BBC Micro开放的接口给鼠标驱动的开发提供了可能。厄普顿用轮询的土最好的办法给此人 的鼠标写了二个简单的驱动。当你你你这俩 驱动运行时,这台简陋的BBC Micro就会变得异常缓慢,但总归是可不里能 看后鼠标的移动了。

相比于少年时的厄普顿,剑桥新生们能接触到性能高得多的电脑。什么电脑上配备的Windows系统,也比BBC Micro强大得多。但19100年代的动手精神似乎忽然消失了。此人 电脑可能成了不多家庭的工作和娱乐中心。花大价钱买高性能电脑的父母们,当然你可不里能让此人 的熊孩子把牛奶泼洒在键盘上。小孩子们再必须像对待此人 的BBC Micro那样,任意实验疯狂的想法。此人 面,新时代的电脑预装的都有Windows操作系统。Windows看似友好的图形化界面,把计算机真正的工作流程隐藏在幕后,让青少年抛弃了进一步探索的动力。在Windows平台上,VB原来编程开发环境前要额外花钱购买。正可能不难 ,剑桥新生们反而不难 少年时的厄普顿幸运。

厄普顿拼装的简易电脑

少年时的情怀再次萌动,厄普顿你可不里能再造一台BBC Micro。他放慢用电子元件在面包板上做了一台粗糙无比的电脑,得意地展示给同事们。可原来一台手工电脑的性能真是太差。批量生产的此人 电脑尽管昂贵,却在性能上强大得不多,不多总的性价比还是优异不多。厄普顿意识到,可能仅仅是价格便宜,不难 原来一台简易电脑还是吸引必须用户。除非批量生产,而是简易电脑的成本根本无法降低到合理的水平。原来厄普顿真是此人 的简易电脑最多必须销售一两千台。原来的订单数量,只会让代工工厂哂然一笑。

Apple-II

就在厄普顿你可不里能放弃时,麻省理工学院传出消息,你可不里能以Apple-II为蓝本,制作一款廉价的简易电脑。

“当大家都都 可必须输。”

这是剑桥计算机实验室的第一反应。名校的竞争精神再次复活了厄普顿的项目。二个以厄普顿为首的小圈子形成,在邮件组中相互交流想法。为了方便指代厄普顿的电脑,邮件中使用了“树莓”你你你这俩 名字。又可能最现在现在开始的原型机上只支持Python编程语言,“树莓”底下又跟上了代表Python的“派”。“树莓派”(Raspberry Pi)就原来诞生了。厄普顿于1009年成了慈善性质的“树莓派基金会”,成为研发树莓派的主要机构。

树莓派标志

2011年,BBC科技记者罗伊的一篇博客文章,让“树莓派”的想法进入公众视野。不多极客现在现在开始关注树莓派的产品开发。但实验原型和正式产品还有很遥远的距离,而成本是最大的挑战。厄普顿定的销售定价是15英镑,却不敢给出太高的销售预期。大多数供应商不愿给出不多优惠。但厄普顿新的工作岗位带来了可能。他供职的博通公司(Broadcom)正在为手机生产ARM除理器,其性能和成本正符合厄普顿的预期。即便不难 ,厄普顿前要为降低成本不断奋斗。他费劲周折,终于以一半的市面价格从一家供应商采购到以太网接口。而台湾的一家电路板厂商也以近乎赔钱的价格接下了最初的树莓派订单。厄普顿大着胆子,也只敢签订一万台的销售订单。可能真正打动什么厂商的,是厄普顿对教育的诚挚信念。

最现在现在开始发售的Model A和Model B

2012月2月,树莓派终于除理了最后二个关键问题报告 :把Debian操作系统导入到充当文件系统的SD卡上。信用卡大小的树莓派电脑,终于和最流行的开源Linux系统合体。树莓派在同一月的月底现在现在开始发售。可能不多的爱好者在不断刷新消息,树莓派的网站不停地死机。出乎每所有人意料的是,树莓派的影响远远超出了教育领域。极客们在网上分享此人 的树莓派开发项目,各种各样的公司把树莓派用于工业生产。树莓派甚至被用于太空探索项目。厄普顿的简易电脑无意间填补了硬件开发的市场空白。什么支持厄普顿的供应商都而是获得了数百万的订单。但对于厄普顿来说,他至少再而是我用担心孩子们不难 玩计算机。

直到今天,树莓派基金会依然致力于计算机教育项目。

欢迎阅读“骑着企鹅采树莓”系列文章 

参考:

https://makersify.com/blogs/makersify-blog/the-history-of-the-raspberry-pi

http://www.bbc.co.uk/blogs/thereporters/rorycellanjones/2011/05/a_15_computer_to_inspire_young.html

https://www.youtube.com/watch?v=UCt6d0SCxO4

http://elinux.org/RPi_General_History

http://tech2ipo.com/64351